Il ne faut pas confondre les Louis d'or et les les "Napoléons".

Les Louis d'or sont les monnaies royales françaises fabriquées par les quatre rois Louis (Louis XIII, Louis XIV, Louis XV, Louis XVI) entre 1643 et 1789. Les "Napoléons" sont les pièces de 20 francs or fabriquées dans le système du franc Germinal entre 1803 et 1914.

Certaines de ces pièces portent effectivement le portrait de Napoléon Ier, mais pas toutes : d'autres sont à l'effigie de Louis XVIII, Charles X, Louis Philippe, Louis-Napoléon Bonaparte puis Napoléon III ou présentent des images de Cérès, de Marianne, de l'Hercule de Dupré ou du Coq.

Photo d'un Louis d'or de Louis XVI et d'une pièce de 20 francs or de Napoléon

Photo d'un Louis d'or et d'un Napoléon de 20 francs or

Vidéo : explication des différences entre Louis d'or et Napoléons

Causes de la confusion entre les Louis d'or et les Napoléons

La confusion entre ces deux catégories de monnaies distinctes existe encore parfois dans les esprits : les pièces de 20 francs or, souvent appelées "Napoléons", sont confondues avec les Louis d'or.

Cette confusion s'explique par le fait que les Louis d'or ont existé pendant environ un siècle et demi : les pièces se sont ancrées durablement dans l'esprit public.

De plus les Napoléons n'ont pas remplacé les Louis d'or brutalement : les derniers Louis d'or n'ont été démonétisés qu'en 1834, 31 ans après la création des pièces de 20 francs or. Au XIXème siècle, les nouvelles pièces d'or de 20 francs ont été assimilées dans l'esprit public à des Louis d'or, et cette confusion perdure jusqu'à aujourd'hui.

Les hésitations de la France entre un régime républicain, un régime monarchique et un régime impérial n'ont pas facilité les choses. Louis XVIII et Louis-Philippe ont eu leurs "Napoléons". Louis-Napoléon Bonaparte a lui aussi ses "Louis d'or" avant qu'il n'établisse le Second Empire et frappe des Napoléons de 20 francs à son effigie. Bref, pour les monarchistes, les pièces de 20 francs or étaient des "Louis d'or", et pour les bonapartistes ces même pièces étaient des "Napoléons". Pour les Républicains les pièces de 20 francs or étaient plutôt des "Coqs" symboles du peuple (voir ici 20 francs or Marianne Coq.).

Pour se convaincre que la confusion existe encore dans l'esprit public entre les Louis d'or et les Napoléons, il suffit d'observer les titres que certains vendeurs donnent à leur pièces de 20 francs or. On découvre ainsi des titres tels que "Beau Louis d'Or 20 Francs - Année 1911" ou encore "Louis d'or - 20 francs or Louis XVIII, tête nue - 1817".

Différences entre les Louis d'or et les pièces de 20 franc or

Il existe de très nombreuses différences entre les Louis d'or et les pièces de 20 francs or. Les Louis d'or ne portent pas de mention de valeur et appartiennent au système de compte de l'Ancien Régime. Les pièces de 20 francs or sont insérées dans le système décimal issu de la Révolution française.

Types de Louis d'or

  • 10 Louis (pièces de prestige)
  • 8 Louis (pièces de prestige)
  • 4 Louis (pièces de prestige)
  • 2 Louis ( = double Louis; pièces destinées à la circulation courante)
  • Louis d'or (pièces destinées à la circulation courante)
  • 1/2 Louis (pièces destinées à la circulation courante)

Les pièces de 10 Louis, fleurons de la numismatique française, sont de très grosses pièces de 50 millimètres de diamètre et d'un poids de 67,518 grammes. Ces pièces sont dites "pièces de plaisir" et n'étaient pas destinées à la circulation. Il s'agit de Louis d'or de prestige, qui sont excessivement rares et très recherchées. Les Louis d'or les plus communs sont sans doute les Louis d'or de Louis XVI, c'est-à-dire les pièces frappées juste avant la Révolution. C'est à ces pièces destinées à la circulation et fabriquées dans des quantités assez importantes qu'il est le plus pertinent de comparer les pièces de 20 francs or. Mais voyons auparavant les types et caractéristiques des pièces de 20 francs or.

Types de pièces de 20 francs or

Il existe 23 types différents de pièces de 20 francs or, mais toutes ces pièces sont fabriquées selon les mêmes caractéristiques techniques : leur diamètre est de 21 millimètres, leur poids de 6,45161 grammes et leur titre (quantité de métal précieux) est de 900/1000. Le Napoléon a ses pièces divisionnaires (pièces de 5 francs or et 10 francs) et ses multiples (pièces de 40 francs or, 50 francs or et 100 francs or).

Le tableau ci-dessous établit la liste des types de pièces de 20 francs or et leurs tirages. Les photos de monnaies sont disponibles à cette adresse : Les pièces françaises de 20 francs or : les "Napoléons"

n° dans le franc VIII

Nom

Emissions totales

Nombre de millésimes

510

20 Francs Bonaparte Premier Consul (AN XI/AN 12)

1046506

2

511

20 Francs Napoléon Empereur, buste intermédiaire (AN 12)

428143

1

512

20 Francs Napoléon tête nue, calendrier Révolutionnaire(AN 13/AN 14)

673878

9

513

20 Francs Napoléon tête nue, calendrier grégorien (1806)

996367

5

514

20 Francs Napoléon tête nue, type transitoire (1807)

594332

4

515

20 Francs Napoléon tête laurée, République Française (1807/1808)

1725753

8

516

20 Francs Napoléon tête laurée, Empire Français (1809/1815)

14283710

45

517

20 Francs Louis XVIII, buste habillé (1814/1815)

5634709

18

518

20 Francs Londres (1815)

871581

1

519

20 Francs Louis XVIII, tête nue (1816/1824)

12733226

34

520

20 Francs Charles X, 1er type (1825/1830)

1691467

18

522

20 Francs Charles X 2e type, tranche cannelée (1830)

1797

1

524

20 Francs Louis-Philippe, TIOLIER, tranche inscrite en creux (1830/1831)

2372710

4

525

20 Francs Louis-Philippe, TIOLIER, tranche inscrite en relief (1830/1831)

862

5

527

20 Francs Louis-Philippe, DOMARD (1832/1848)

6760369

38

528

20 Francs Génie Seconde République (1848/1849)

2843007

2

529

20 Francs Cérès (1849/1851)

17283983

4

530

20 Francs Louis-Napoléon (1852)

9857428

1

531

20 Francs Napoléon III tête nue (1853/1860)

146557145

18

532

20 Francs Napoléon III tête laurée (1861/1870)

85344950

24

533

20 Francs Génie, Troisième République (1871/1898)

86101594

23

534

20 Francs Coq tranche inscrite : DIEU PROTEGE LA FRANCE (1898/1906)

43034473

11

535

20 Francs Coq, tranche inscrite : LIBERTÉ ÉGALITÉ FRATERNITÉ (1907/1914)

74414415

8

515252405

Différences techniques entre les Louis d'or de Louis XVI et les pièces de 20 francs or

Il existe des différences techniques entre le Napoléon et le Louis d'or. Le Louis d'or de Louis XVI pèse 7,649 grammes, le Napoléon est plus léger, avec seulement 6,45161 grammes. Le Louis d'or a un diamètre plus important que les pièces de 20 francs or : 22-23 millimètres contre seulement 21 millimètres pour le Napoléon. Ceci étant dit le Napoléon a connu une longévité tout à fait remarquable sans modification de forme, de poids ou de valeur faciale (111 ans) alors que les Louis d'or, frappés sur une période plus longue encore, ont existé sous de nombreux types différents.

Différences de prix entre les Louis d'or et les pièces de 20 francs or

Le tableau ci-dessus montre que les quantités de pièces de 20 francs or frappées tout au long du XIXème siècle et jusqu'au début du XXème siècle ont été considérables. A ces chiffres, il faudrait rajouter les refrappes de pièces de type 20 franc coq après la seconde guerre mondiale.

Les quantités de monnaies fabriquées sous la monarchie sont nettement plus faibles et cette rareté fait que le prix des Louis d'or est en général plus élevé que le prix des Napoléons (à l'exception des monnaies dans un état de conservation très médiocre). Les Louis d'or ne se vendent jamais au poids : ils ont toujours une valeur numismatique qui excède le prix de l'or qu'ils contiennent.

La situation est un peu différente pour les pièces de 20 francs or, qui ont longtemps été cotées en bourse et qui étaient négociées en fonction de leur poids en or pur, auquel était ajoutée une petite prime. Mais ce cas est loin de s'appliquer à toutes les pièces de 20 francs or dont beaucoup ont une valeur numismatique supérieure à leur simple poids en or, en raison d'un état de conservation exceptionnel, de particularités de fabrique ou de la rareté relative de certains millésimes.

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Photo du Louis d'or de Louis XVI

 

Louis d'or de Louis XVI


Description de la monnaie

Monnaies d'or d'europe. France. Monnaies Royales. Louis XVI, 1774-1793.
Louis d'or à la tête nue 1786 T, Nantes. 7,66 g. Büste l.//Zwei Wappen nebeneinander, darüber Krone. Duplessy 1707; Fb. 475; Gadoury 361.
Prachtexemplar von feinster Erhaltung. Stempelglanz
Fritz Rudolf Künker GmbH & Co. KG Vente aux enchères 147 Date de la vente : 5 février 2009 Numéro du lot : 12 Estimate: 2000 EUR Prix réalisé : 1,600 euro (environ 2,054 dollars U.S. à la date de la vente) Note : les prix n'incluent pas les frais de vente

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Photo de la pièce de monnaie Double Louis d'or à la tête nue

Double Louis d'or à la tête nue

Description complète du double Louis d'or

Origines de ce louis d'or : iNumis. Vente aux enchères juin 2009. Date de la vente aux enchères : 2 juin 2009. Numéro du lot : 182. Prix réalisé : 500 euro (environ 708 dollars US à la date de la vente) Note : les prix n'incluent pas les frais de vente.
Louis XVI, double louis à la tête nue, 1790 Bordeaux. Or, 28,5 mm, 15,10 grammes Dy.1706, Drs.877. TTB Usure régulière des reliefs avec encore un peu de la surface d'origine autour des reliefs. Bon centrage. Très bel exemplaire. Prix d'estimation de ce double Louis d'or : 400 euro

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Photo de la pièce 10 francs or 1899

10 FRANCS OR 1899


Description complète de cette pièce de 10 francs or


France. IIIème République. 10 Francs 1899 -Paris-. Gadoury 230, Fr. 594, Schl. 456. 3,22 grammes
Origine de la monnaie : Auktionshaus Meister & Sonntag.
Vente aux enchères 7.
Date de la vente : 6 avril 2009.
Numéro du lot : 153.
Prix d'estimation de cette monnaie : 75 euro.
Prix réalisé : 110 euro (environ 147 dollars US à la date de la vente) Note : les prix n'incluent pas les frais de vente.

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Pièces de 10 francs or : rareté et valeur

Le Louis d'or est certainement la monnaie d'or française la plus connue avec le Napoléon; d'ailleurs les véritables Louis d'or sont souvent confondus avec les "Napoléons", qui sont les pièces d'or françaises de 20 francs émises tout au long du XIXème siècle, entre le règne de Napoléon Ier et le début de la première guerre mondiale.

Les vrais Louis d'or sont souvent confondus avec les pièces de 20 francs or


Il ne faut donc pas confondre les véritables Louis d'or et les Napoléons ou pièces de 20 francs or. Les Louis d'or ont été frappés par 4 rois de France, entre 1643 et 1789 : il existe des Louis d'or à l'effigie de Louis XIII, Louis XIV, Louis XV et Louis XVI.


Exemple de Louis d'or : Louis d'or de Louis XIV à la mèche Longue

Exemple de Louis d'or

Taille réelle : 25 mm. Poids : 6,68 grammes.


Le Louis d'or a été créé à la fin du règne de Louis XIII pour remplacer l'écu d'or, qui était jusque là la monnaie d'or royale "habituelle". Le Louis d'or a été créé pour des raisons économiques et surtout pour des raisons de prestige : il s'agissait pour la France de rivaliser avec les voisins espagnols et anglais.

La fabrication des premiers Louis d'or a donc été confiée à un graveur d'un talent exceptionnel, Warin. Et surtout, ces premiers Louis d'or ont été fabriqués à l'aide de machines, alors que les monnaies d'or précédentes étaient fabriquées à la main. Ces nouvelles pièces d'or présentaient ainsi des qualités techniques et artistiques incomparables, ainsi qu'un poids et un aloi qui permit à la France d'être à la hauteur des nations voisines et même de les dépasser.

Il existe principalement trois types de Louis d'or : les demi Louis d'or, les Louis d'or et les double Louis d'or.


Les Louis d'or créés pour des raisons de prestige, figurent parmi les monnaies françaises les plus recherchées


Les Louis d'or, créés pour des raisons économiques mais aussi pour des raisons de prestige ont parfaitement rempli leur office jusqu'à la Révolution française. Ces monnaies ont d'ailleurs laissé une empreinte sémantique très profonde dans la langue française aujourd'hui encore : qui n'a jamais entendu parler des Louis d'or ?

Les Louis d'or comptent aujourd'hui parmi les pièces de monnaies les plus recherchées par les numismates français. Leur valeur numismatique dépasse très largement leur valeur en poids d'or. Le prestige des Louis d'or a traversé les siècles.


Exemples de Louis d'or en vidéo



Photos de Louis d'or de Louis XIII à Louis XVI

Louis d'or de Louis XIII 1641

Louis d'or de Louis XIII 1641

Louis d'or de Louis XIV 1652

Louis d'or de Louis XIV 1652

Louis d'or de Louis XIV 1710

Louis d'or de Louis XIV 1710

Louis d'or de Louis XV 1726

Louis d'or de Louis XV 1726

Demi Louis d'or de Louis XV 1726

Demi Louis d'or de Louis XV 1726

Double Louis d'or de Louis XV 1746

Double Louis d'or de Louis XV 1746

Double Louis d'or de Louis XVI 1786

Double Louis d'or de Louis XVI 1786



Acheter un Louis d'or

La liste ci-dessous présente une sélection de Louis d'or immédiatement disponibles soit en vente aux enchères, soit en achat immédiat. La liste contient des demi Louis d'or, des Louis d'or et des doubles Louis d'or. Elle contient des monnaies de Louis XIII, Louis XIV, Louis XV et Louis XV. 

Liste de Louis d'or actuellement en vente




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Les pièces françaises de 20 francs or : les "Napoléons" (listes des pièces d'or qui ont en quelques sorte pris la succession des Louis d'or au XIXème siècle)

Achat pieces d'or (liste des pièces françaises en or de 5, 10, 20, 40, 50 et 100 francs en vente sur internet)

Les pièces d'or américaines anciennes ou modernes sont toujours très appréciées par les collectionneurs aussi bien que par les investisseurs.

Les trois pièces d'or présentées en photo ci-dessous, sont des monnaies classiques.

La pièce de 5 dollars or Liberté datée de 1895 fait partie d'une série de pièces frappées entre 1839 et 1908.

Les pièces d'or 5 dollars Indian Head, quant à elles, ont été émises entre 1908 et 1929.

Enfin les quart d'once d'or ont une valeur faciale de 10 dollars mais un diamètre proche des deux pièces précédemment citées (22 mm contre 21,6 mm). Leur fabrication a commencé en 1986 et se poursuit encore de nos jours. Elles font partie des pièces d'or d'investissement.

Photo des 3 pièces d'or américaines

Photo avers et revers des 3 pièces d'or américaines
3 pièces d'or américaines classiques : 5 dollars Liberty Head, 5 dollars Indian Head et 10 dollars American Eagle 1/4 d'once

De la conquête de l'Ouest à nos jours...

Ces trois pièces illustrent assez bien l'histoire de l'Amérique du XIXème siècle à nos jours. Les pièces de 5 dollars Liberté (dites aussi "half eagles" ou "demi aigles" car la pièce de base était l'Aigle de 10 dollars), a été frappé pendant toute la seconde moitié du XIXème siècle dans des quantités importantes notamment à partir de 1848 et de la découverte de l'or de Californie. Mais l'or des mines d'Alaska a également été utilisé pour fabriquer ces monnaies, qui illustrent l'irrésistible ascension d'une nation en devenir. Ces pièces sont celles qui ont eu cours pendant la conquête de l'Ouest. Leur style est tout emprunt d'un clacissisme néo-classique.

La pièce de 5 dollars tête d'Indien qui a remplacé la pièce à la Liberté est spéciale car elle est incuse, c'est-à-dire gravée en creux, ce qui est une bizarrerie du monnayage américain. Le sujet de la pièce, la tête d'Indien est aussi curieux : l'Amérique rend hommage à un peuple qu'elle massacré sans scrupules à peine quelques années auparavant. La fabrication de ces pièces a pris fin en 1929, année du déclenchement de la grande crise économique. Suite à cette crise, les américains se sont vu interdire la possession d'or. Cette interdiction a duré de 1933 jusqu'en 1975. Les américains se sont alors mis à acheter des pièces d'or étrangères : 50 pesos du Mexique, Krugerrand d'une once d'Afrique du Sud ou encore Maple Leaf du Canada.

C'est en 1986 seulement que la Monnaie américaine a relancé la production de monnaies d'or, avec la fabrication de nouvelles pièces d'or d'investissement de 1/10 d'once, 1/4, 1/2 et 1 once d'or pur à 916,7/1000 (alors que les pièces antérieures avaient un taux de fin de 900/1000). Il s'agissait de reprendre le marché tenu pendant longtemps par l'Afrique du Sud. Ce but a été atteint au delà de toutes les espérances puisque les nouvelles pièces d'or d'investissement américaines sont devenues les plus vendues non seulement aux Etats-Unis (chauvinisme oblige), mais aussi dans le monde entier... On peut noter que ces pièces reprennent le dessin de la Liberté d'Augustus Saint Gaudens, qui a été représenté pour la première fois sur les pièces d'or de 20 dollars US en 1907. Il s'agit sans conteste d'un des plus beaux motifs du monnayage américain.

Bref, ces trois pièces sont un bon condensé d'Amérique et méritent sûrement d'être collectionnées, et pas seulement pour l'or pur qu'elles contiennent...

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Comment collectionner et investir dans les pièces de monnaie américaines

Gold buffalo une des plus belles pièces d'or d'investissement

Photos des pièces en or américaines

Vous êtes nombreux à poser la question suivante : Les Pièces d'Or sont-elles un Bon Investissement ? La vidéo ci-dessous apporte des éléments de réponse à cette question.

Vidéo : Les Pièces d'Or sont-elles un Bon Investissement ?

Chaîne Youtube Sacra Moneta [Abonnement gratuit]

L'or enregistre une croissance de 60% en 2 ans !

Lorsqu’on observe les fortes hausses des cours de l’or enregistrées depuis 2018, on est tenté de répondre immédiatement oui à la question “Les Pièces d’Or sont-elles un Bon Investissement ?”.

En effet le prix de l’once d’or pur (31,103 grammes) est passé de 1020 euro fin septembre 2018 à 1743,82 euro le 7 août 2020.

Forte hausse des cours de l'or

Croissance des cours de l'or

Après ce point haut qui correspond à un record absolu, les cours de l’or sont redescendus et semblent actuellement stabilisés aux alentours de 1600 euro l’once. 

La progression en l’espace de 2 ans est considérable : l’or a enregistré une croissance de 60% ! Concrètement cela veut dire qu’un détenteur de Napoléons qui les a achetés au poids et au meilleur moment a gagné environ 110 euros par pièce…

110 euro de profit par Napoléon...

+ 110 euro par Napoléon de 20 franc or

Mais toute la question est là : acheter au bon moment.

Lorsqu’un actif financier prend le chemin de la hausse, il se produit souvent un effet moutonnier qui pousse les investisseurs à monter dans le train en marche.

Mais comme le dit la célèbre expression de Bainville, “Les peupliers ne montent pas jusqu’au ciel et rien ne va de plus en plus”.

Les peupliers ne montent pas jusqu'au ciel

Les cours de l’or connaissent des hausses et des baisses. Un investisseur qui aurait acheté des pièces d’or au moment où le cours était le plus élevé, le 7 août 2020, et qui les aurait revendu 2 mois plus tard aurait ainsi enregistré une perte d’environ 10%, le prix de l’once d’or étant passé de 1743 à 1588 euro.

Baisse des cours de l'or

Baisse des cours de l'or

Ce type de situation se répète sans cesse pour toutes les classes d’actifs, l’or y compris. L’or est donc un bon investissement à condition de garder son sang froid et de ne pas se précipiter à l’achat dès qu’une tendance à la hausse se précise et, à contrario, de se précipiter à la vente aux premiers signes de baisse...

Afin de pallier les fluctuations de prix, on peut lisser ses achats, c’est-à-dire les étaler dans le temps. Avec cette méthode vous risquez de gagner moins en cas de forte hausse, mais vous perdrez moins si les cours baissent. 

Et surtout il faut envisager l’investissement dans l’or sur la longue durée. 

L’or est une très bonne réserve de valeur à long terme. Toutes les pièces d’or frappées depuis l’Antiquité grecque jusqu’à nos jours ont encore une valeur aujourd’hui.

Exemples de pièces d'or variées, de l'Antiquité à nos jours

Pièces d'or variées de l'Antiquité à nos jours

Aucune monnaie fiduciaire, aucun investissement, dans quelque domaine que ce soit ne peut rivaliser avec l’or comme réserve de valeur sur la longue durée. Sans parler de la dimension historique et patrimoniale attachée à certaines pièces d’or de collection. 

En définitive, oui, les pièces d’or sont un bon investissement à long terme même s’il faut se méfier de possibles fluctuations des cours de l’or à court terme.

Liens pour en savoir plus et pour acheter des pièces d’or

Cours de l’or (LBMA)

Acheter des pièces d’or (eBay France, divers marchands, multiples pièces)