Les pièces en or de 20 dollars Liberty Head sont des pièces américaines classiques. La vidéo ci-dessous les présente en détail et indique leur rareté et leur valeur. 

20 dollars or USA Liberty Head : rareté et valeur

Une pièce d'or américaine classique

La pièce américaine de 20 dollars or Liberty Head ou tête de la liberté en français est une pièce américaine classique. 

Cette pièce a été fabriquée entre 1849 et 1907. C’est une grosse pièce d’or, qui pèse 33,436 grammes. 

La pièce a un diamètre de 34 millimètres et une épaisseur de 2,41 millimètres. 

Ces pièces sont composées d’or pur à 900 millièmes et de cuivre à 100 millièmes. Les pièces contiennent donc 30,092 grammes d’or pur, ce qui correspond à pratiquement une once troy d’or pur. 

Photo d'une pièce de 20 dollars or Liberty

Photo d'une pièce de 20 dollars or Liberty

 

Cette présence de cuivre s’explique par le fait que ces pièces étaient destinées à la circulation courante.

L’or est très malléable et doit être renforcé par un métal plus dur pour résister aux contraintes de la circulation des pièces. 

Il s’agit de la plus grosse pièce d’or américaine destinée à la circulation courante qui a été frappée aux Etats-Unis.

On désigne ces pièces sous le nom de Liberty Head car l’avers des pièces représente un portrait de la Liberté. 

Plusieurs noms désignent les pièces de 20 dollars or : Coronet, Liberty Head, Double Aigle...

On les appelle également les “Coronet“ en raison de la couronne que porte la Liberté. Sur cette couronne figure le mot Liberty.

Ces pièces portent également le nom de “double eagle”. 

Pourquoi “double eagle” ? C’est parce que jusqu’en 1849 les pièces d’or américaines les plus grosses étaient des pièces de 10 dollars or, soit moitié moins que les nouvelles pièces de 20 dollars.

Une symbolique riche

On appelait ces pièces les “American Eagle” en raison de la présence au revers des pièces de l’emblème des Etats-Unis.

Cet emblème a été adopté comme emblème national des Etats-Unis en 1789 et il est resté quasiment inchangé depuis cette date. 

Cet emblème représente l’aigle américain aux ailes déployées. 

Dans ses serres se trouvent, à droite, une branche d’olivier et à gauche un faisceau de 13 flèches. 

Dans son bec, il retient un ruban où est inscrite la devise suivante : E pluribus unum . 

Au-dessus de la tête de l’aigle, se trouve un motif formé de 13 étoiles surmontées de rayons de soleil.

Ces étoiles symbolisent les 13 colonies qui se sont déclarées indépendantes de l’Angleterre en 1776. 

La Liberté, l’Indépendance Nationale et la souveraineté sont les fondements des Etats-Unis. 

La Nation souveraine décide par elle-même de la guerre symbolisée par les flèches et de la paix symbolisée par la branche d’olivier.

Le légende latine “E pluribus Unum” inscrite sur un ruban tenu par l’aigle signifie “Un Seul à partir de plusieurs”. 

Au départ cette devise était en rapport avec l’union des 13 colonies, qui étaient plus fortes ensemble que seules. 

Le sens de cette devise était plutôt “l’Union fait la Force”. 

Mais avec le temps cette devise a pris plutôt un sens sociologique signifiant la diversité des américains qui bien qu’ayant des origines multiples, ne forment qu’un seul peuple. 

A cela se surimpose une dimension religieuse exprimée par la phrase “In God we Trust” qui figure au-dessus de l’Aigle.

Les premières pièces de 20 dollars Liberté ont été frappées sans la phrase “In God we Trust”, entre 1849 et 1866. Cette devise n’apparaît que sur les pièces frappées entre 1866 et 1907. 

De grosses pièces d'or frappées après la ruée vers l'or de 1848 en Californie

Les pièces de 20 dollars or ont été créées après la ruée vers l’or de Californie en 1848. 

L’important afflux d’or consécutif a conduit le gouvernement des Etats-Unis à créer de nouvelles pièces d’or, plus grosses, d’une valeur faciale de 20 dollars. 

Le premier essai de pièce a été créé en 1849 et les premières pièces ont été mises en circulation à partir de 1850. 

Ces pièces ont été dessinées par le graveur en chef de la Monnaie des Etats-Unis James Barton Longacre dont on peut voir les initiales JBL à la base du buste de la Liberté. 

Les 20 dollars Liberty Head ont été frappées dans 5 ateliers monétaires différents : Philadelphie, Carson City, Denver, La Nouvelle Orléans et San Francisco. 

La marque de l’atelier se trouve au revers sous l’aigle. Les pièces fabriquées à Philadelphie ne portent pas de lettre d’atelier. 

Sur les autres pièces on peut voir les lettres O pour la Nouvelle Orléans, CC pour Carson City, D pour Denver et S pour San Francisco. 

Les pièces de 20 dollars Liberty Head ont été fabriquées jusqu’en 1907, date à laquelle leur dessin a été remplacé par le dessin d'Augustus Saint Gaudens.

Les pièces de 20 dollars or sont elles rares ?

Les pièces 20 dollars Liberty Head ont été produites pendant 57 ans à des dizaines de millions d’exemplaires.

Mais en 1933 alors que l’Amérique subissait la Grande Dépression, le Président Franklin Roosevelt a interdit aux citoyens américains de détenir de l’or. 

Il a ordonné aux citoyens américains de porter leur or au Trésor des Etats-Unis, où des millions de pièces ont été fondues et transformées en lingots. Puis le dollar a été dévalué. A partir de 1933 le prix de l’once d’or a été fixé à 35 dollars...

Les américains désignent donc les pièces de 20 dollars Liberty Head sous le nom de “Pre 1933 Gold Coins”. 

Ces pièces, dont beaucoup ont été fondues, ont une valeur de collection ou une valeur numismatique si on préfère qui s'ajoute à leur valeur métallique intrinsèque. 

Il s’agit à la fois de pièces d’or d’investissement et de pièces d’or de collection. 

Ces pièces ont longtemps fait l’objet d'une cotation quotidienne officielle à la bourse de Paris, jusqu’en 2004. Depuis cette date, ces pièces se vendent de gré à gré. 

Les pièces de 20 dollars Liberty Head méritent de figurer dans une collection de monnaies d’or.

De 20 dollars à 2000 dollars par pièce : une valeur multipliée par 100

Leur valeur suit l’évolution du cours de l’or et se double d’une intéressante valeur numismatique ou patrimoniale. Ces pièces qui valaient initialement 20 dollars se négocient aujourd’hui pour au moins 1800 à 2000 dollars, soit 100 fois plus que leur valeur faciale initiale…

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