La stabilité du système monétaire du XIXème siècle est souvent mise en avant. En réalité le système monétaire français a connu de très importantes variations, qui concernent en particulier le ratio or / argent. La vidéo explique les grandes lignes de l'instabilité monétaire de cette époque...

Vidéo : Pourquoi les pièces de 20 francs Or Napoléon III sont-elles si abondantes ?

Introduction :

Bonjour les amis ! Aujourd'hui, je vais vous parler de l'instabilité du rapport de l'or et de l'argent en France au 19e siècle. Traditionnellement, cette période est considérée comme une période de grande stabilité monétaire, mais en réalité, il n'en est rien. Je vais vous expliquer de quoi il s'agit, mais avant cela, n'oubliez pas de vous abonner à la chaîne si vous ne l'avez pas encore fait. Vous recevrez ainsi gratuitement des actualités sur les pièces de monnaie de collection, sur les pièces d'or et d'argent d'investissement. N'hésitez pas à cliquer sur le pouce j'aime sous la vidéo.

La supposée stabilité au 19e siècle :

Traditionnellement, le 19e siècle est considéré comme une période de grande stabilité monétaire, notamment parce que les pièces françaises en or, en particulier les pièces de 20 francs or, ont été produites à l'identique en ce qui concerne leur qualité technique, leur poids et leur forme. À l'exception de l'effigie des souverains, les pièces françaises de 20 francs or ont été produites sans discontinuer entre leur date de création en 1803 et jusqu'en 1914, donc jusqu'à la Première Guerre mondiale. Cette longévité des pièces de 20 francs françaises peut donner l'impression d'une très grande stabilité du système monétaire, mais en réalité, il n'en est rien.

Les débuts du système bimétallique :

Pour commencer, la création du Franc de Germinal par Napoléon 1er en 1803 reposait sur un système bimétallique, basé à la fois sur le franc et sur l'or. Le rapport entre l'or et l'argent était fixé par la loi à un ratio de 15,5 kg d'argent contre 1 kg d'or pour les pièces. Cependant, cette fixation arbitraire posait problème, car la valeur des métaux précieux fluctue sur le marché en fonction de l'abondance relative ou de la rareté relative.

La ruée vers l'or de 1848 :

En 1848, la découverte d'or en Californie a entraîné une ruée vers l'or, provoquant un afflux massif de métal jaune sur le marché. Cette affluence a déséquilibré le système bimétallique français, créant des problèmes majeurs. L'or a été déprécié, et l'argent a fait prime sur l'or, incitant à fondre les pièces en argent pour obtenir de l'or, ce qui a conduit à une disparition des pièces d'argent du marché.

Les conséquences en France et à l'international :

Au milieu du 19e siècle, l'Inde, colonie britannique, absorbait l'argent via son commerce florissant, tandis que la France exportait son or. Cette situation a conduit à une raréfaction de l'argent en circulation en France. Sous le Second Empire de Napoléon III (1852-1870), l'or était abondant en France, tandis que l'argent était rare. La Monnaie de Paris a massivement frappé des pièces de 20 francs en or, créant un déséquilibre important entre l'or et l'argent.

Les ajustements monétaires de 1865 :

Pour contrer la fuite des pièces en argent vers l'étranger, le gouvernement français a modifié le titre d'argent fin en 1865, passant de 900 à 835 millièmes. Cela a temporairement stabilisé la situation, mais de nouvelles découvertes de mines d'argent aux États-Unis en 1872 ont de nouveau déstabilisé le système monétaire.

La fin du bimétallisme :

En résumé, l'histoire monétaire du 19e siècle dément l'idée de la stabilité éternelle de l'or et de l'argent. Le ratio or-argent est intrinsèquement instable, dépendant de la production relative d'or et d'argent, sujette à des fluctuations liées aux découvertes minières et aux variations de marché. Les tentatives de fixer arbitrairement un taux entre l'or et l'argent ont échoué, montrant que la stabilité monétaire est un concept relatif et sujet à des évolutions complexes.

Conclusion :

Merci de votre attention, et à bientôt pour de nouvelles vidéos !

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